Batman – O retrospectiva animata

batman-animated-pantheon

Cu toti am crescut cu desenele Batman TAS, dar adevarul este ca timp de 45 de ani se tot fac cu nemiluita variante animate si serializate* ale Cavalerului Intunecat, care reflecta intr-o masura mai mica sau mai mare deceniul lor de bastina. Cu ocazia lansarii celui mai nou produs de gen, “Beware the Batman”, sa privim inapoi la primele incercari ale lui Bruce Wayne/Batman de a spala pe creier copiii din lumea intreaga.

Batman and Superman Hour – 1968

Batman nu avea cum sa scape de influenta serialului omonim in anii ‘60. Prin urmare, primul serial de televiziune animat in care i-a fost dat sa apara era in mare parte o versiune animata a serialului cu Adam West si Burt Ward. Cu acelasi narator care pare a fi un dictionar de sinonime si aceleasi planuri ridicole gandite de inamicii lui, serialului de desene animate ii lipseste insa caracterul subversiv al fratiorului sau live-action.

Un Adam West in forma animata nu este nici pe departe la fel de fermecator (desi Adam West nu a furnizat vocea personajului). Ce este interesant la Batman/Superman Hour (si de cele mai multe ori cand incepe o idee asa este clar ca urmeaza ceva suprem de neinteresant) este ca vocea lui Robin era furnizata de Casey Kasem, adica principalul tip responsabil pentru vocea lui Shaggy in toate desenele din franciza Scooby-Doo.
Ca atare daca te uiti si doar trei minute la un episod din aceasta serie, ti se va parea ca Robin trebuie la un moment dat sa zica: “Jinkies Batman!”, macar pentru farmecul meta.

 

Superfriends – 1973 – 1986

Hanna Barbera a cumparat drepturile adaptare de la DC Comics pentru Justice League doar ca nu i-a spus Justice League… ci Superfriends. Nedifuzat in Romania (like ever), acest Superfriends este un fel de struto-camila care timp de 13 ani, 10 sezoane si 109 episode si-a schimbat in mod constant formatul si modelul de povestire.

Echipa de baza a “prietenilor super” era formata din Superman, Batman, Robin (bineinteles), Wonder Woman, Aquaman. In functie de “formula” pe care Cartoon Network voia sa o aplice in anul respectiv, s-au mai perindat prin echipa si Wonder Twins, The Flash, The Atom, Green Lantern, Firestorm, Cyborg, Maimulta Gleek, Wonderdog etc. Batman a fost interpretat de Olan Soule pentru primele cinci serii, pentru ca rolul sa fie preluat de Adam West pentru ultimele doua.

Pentru ca abia in anii ‘80 a inceput sa se contureze Batman asa cum il stim noi astazi, daca ne uitam la Superfriends (in toate variantele sale) ni se va parea ca Batman e cam tamp asa, dar adevarul este ca pe parcurs pana si Superfriends a simtit influenta “intunecatilor” ani ‘80. Originea lui Batman a fost povestita in Super Friends: The Legendary Super Powers Show (1984-1985) care poate ca noua nu ni se pare asa impresionant astazi, dar pentru un serial care a inceput cu maimuta Gleek si cu un baiat a carui superputere era sa se transforme intr-o balta… este destul de “dark”.

 

The New Adventures of Batman (1977)

Produs de Filmation in mijlocul anilor 70, The New Adventures of Batman reprezinta continuarea primului serial animat cu acelasi tip cu pelerina si chiloti purtati pe afara, alaturi de baiatul liliac si fata liliac.

Ah, si sa nu uitam de Bat-mite. Un fel de combinatie intre Mxypltzk si Q. din Star Trek, un spiridus cu puteri de zeu care se considera cel mai mare fan al lui Batman si ca atare poarta o varianta a uniformei lui. He’s kind of annoying… un fel de Scrappy-Do dar fara beneficiul de a fi un catelus.

Serialul a avut totusi norocul ca principalele doua personaje sa fie intepretate de Adam West si Burt Ward.

 

Batman – The Animated Series (1992 – 1995)

Suntem la inceputul anilor ‘90. Filmele lui Burton l-au transformat pe Batman intr-un fenomen global, Frank Miller a scris si lansat Dark Knight Returns ceea ce i-a inapoiat lui Batman testiculele pe care le pierduse dupa perioada aiurita a anilor ‘60 si ‘70 si peste cativa ani Cartoon Network avea sa ajunga si in Romania.

Oki, ultimul detaliu despre epoca nu prea are legatura cu Batman, dar cert este ca Batman TAS a aparut intr-o perioada propice pentru mintile noastre tinere sa absoarba ca un burete tot ce trebuiau sa stie despre acest justitiar care este razbunare, este noapte, este Batman!

Realizatorii serialului s-au inspirat puternic de la filmele lui Tim Burton, realizand un portret al orasului Gotham care sfida orice plasare temporala. Era retro dar si avangardist in acelasi timp, o combinatie intre stilurile Noir si Art Deco, sau cum a numit-o Bruce Timm, „Dark Deco”. Animatia in sine reprezenta o colaborare intre mai multe studio-uri. Personalitatea serialului era deosebit de matura pentru un serial „de copii”, fiind unul dintre putinele seriale animate care ilustra foarte grafic violenta si care se juca cu psihologia personajelor nevative.

Batman TAS a avut in total 85 de episoade, fiecare dintre ele derulandu-se ca un mini-film. Coloana sonora era realizata de propria orchestra, ceea ce pentru un serial de desene animate era ceva spectaculos si a contribuit realmente la atmosfera cinematografica a desenelor. Povestile erau mult mai fidele benzilor desenate decat orice varianta animata de pana atunci. Voice acting-ul a fost vital pentru succesul serialului, atat Kevin Conroy (Batman) cat si Mark Hamill (Joker) fiind actori de succes care au binevoit sa-si ataseze numele de aceasta productie. Conroy este cel care a introdus ideea unei voci diferite pentru Bruce, si alta pentru Batman, iar influenta lui se poate simti si in filmele lui Nolan. Cu efecte ceva mai exagerate. 🙂

Cat de bun a fost de fapt Batman TAS…? Dincolo de faptul ca si la 20 de ani dupa aparitia sa putem inca sa ne uitam si sa descoperim lucruri noi ca sa ne placa, a fost atat de bun incat a pus bazele unui intreg univers animat: DC Animated Universe. Si este foarte probabil ca a servit ca inspiratie pentru Mavel Movie Universe, asa cum se dezvolta acum.

 

The New Batman Adventures (1997 – 1999)

Imediat ce s-a terminat Batman TAS, a inceput Superman TAS. Noul serial Batman produs de Warner Brothers a modificat look-ul si personalitatea lui Batman pentru a se integra mai bine cu serialul mai poleit al lui Superman. Astfel, designul s-a modernizat: s-a renuntat la stilul Art Deco si Noir, schema de culori s-a simplificat, pana si emblema lui Batman s-a transformat (din traditionalul oval galben intr-un liliac stilizat).

Serialul s-a axat mai mult pe conturarea familei lui Batman, iar cavalerul nostru intunecat a devenit si mai ursuz, pentru ca personalitatea lui sa contrasteze cu cea a side-kicksilor (Batgirl, Robin, Nightwing etc). Desi nu putem spune ca s-a mentinut calitatatea Batman TAS, macar The New Batman Adventures a marit familia lui Batman si ne-a aratat cum poate sa lucreze intr-o echipa. Ceea ce va deveni foarte important mai incolo…

 

Batman Beyond (1999 – 2001)

La sfarsitul anilor ‘90 Jamie Kellner, seful grilei de programe de la Warner Brothers, voia un Batman care sa atraga tinerii dubiosi care erau obsedati de tehnologie si de Internet mai nou. Prin urmare i-a abordat pe Bruce Timm si pe Paul Dini cu o cerinta simpla: “inteneriti-l pe Batman, de fapt, ce-ati zice de un Batman adolescent?”. Moment in care Timm si Dini probabil au avut un anevrism.

Dupa ce si-au revenit in simtiri, au aruncat in cosmos ideea unui viitor usor distopic unde Bruce Wayne a imbatranit isi ia un ucenic. Dupa o singura discutie cu taticii universului DCAU, Kellner le-a dat binecuvantarea si i-a trimis sa creeze un nou serial de animatie.
Din pacate serialul nu a avut mai mult de trei sezoane. In perioada difuzarii a fost respins efectiv de fani, care, in mod paradoxal, nu voiau un Batman adolescent. Terry McGinnis descopera pestera Batcave, din greseala… dar asta nu inseamna ca merita sa fie Batman!

Mai mult, serialul Batman Beyond era opusul a Batman TAS: modern, coloana sonora influentata de muzica techno, design si mai simplificat si fara pic de nostalgie fata de trecut. In plus, cu toate ca fusese gandit pentru a intineri publicul tinta al lui Batman, Batman Beyond era un serial destul de dark si aborda anumite teme destul de mature pentru copii: conflictul dintre ratiune si emotie, teama de necunoscut, tehnofobia, dependenta de droguri etc. Pe de alta parte, serialul a excelat in privinta reprezentarii unui Bruce Wayne imbatranit, care este in continuare obsedat de misiune… insa dispus sa accepte ca nu o mai poate indeplini singur. Este un alt fel de Bruce Wayne batran, diferit fata de cel din „Dark Knight Returns”.

Anulat prea devreme, povestea lui Terry McGinnis avea sa fie rezolvata abia spre finalul urmatorului serial despre care vorbim. In episodul “Epilogue” din sezonul trei al Justice League Unlimited, aflam ca de fapt Terry McGinnis ar fi fost o clona a lui Bruce Wayne, ceea ce explica macar in parte de ce Wayne ar fi lasat mostenire pelerina liliacului unui delincvent juvenil oarecare.

 

Justice League of America / Justice League Unlimited (2001 – 2004)

Datorita influentei Superfriends, un serial bazat pe Liga Dreptatii avea ceva mai mult de dovedit decat doar ca poti sa ai mai multi supereroi impreuna in diferite aventuri. Trebuia sa dovedesti ca nu vor arata ca niste idioti facand treaba asta. Din fericire, Bruce Timm si Paul Dini aveau destula experienta pentru ca alaturarea dintre Superman, Batman, Wonder Woman, Flash, Green Lantern, Martian Manhunter si Hawk Girl sa para o evolutie organica.

Magnitudinea pericolelor, the scope it all cum ar zice americanu’, depaseau abilitatile unui singur supererou. Normal ca ai nevoie de toti sapte ca sa respinga o invazie martiana, sau Thanagariana, sau Apocalyptiana… Sau cum vrei sa spui cand Darkseid se hotaraste sa aduca Apokolyps pe pamant.

Pentru primele doua sezoane, serialul s-a numit simplu Justice League, dar pentru ultimele trei s-a transformat in Justice League Unlimited, si si-a marit exponential componenta echipei.

De-a lungul celor cinci sezoane, Batman a fost caracterizat in opozitie cu restul supereroilor din jurul sau. Stiam ca este destept, dar JLA/JLU ne-a aratat ca in orice echipa l-ai pune, indiferent ce puteri si superputeri ar avea coechipierii sai, Batman este intotdeauna cel mai periculos. Cine altcineva ar avea tupeul sa se uite la Superman si sa-l IRONIZEZE pentru ca este slab de inger.

Ah… si Batman canta in serialul acesta. CE MAI AVETI NEVOIE!?!?

 

The Batman (2004 – 2008)

De multe ori cand vorbesc despre The Batman, il compar cu “Smallville”. Asta pentru ca, asemenator cu serialul de 10 sezoane despre un Superman adolescent, “The Batman” a tinut cinci sezoane (MULT pentru un serial de desene animate) si a incercat in mod sincer sa construiasca propriul univers. Spre final a adus din ce in ce mai multe personaje din universul DC, realizand chiar propria versiune a Ligii Dreptatii. Insa tot ca Smallville, entuziasmul si fanboyismul realizatorilor nu a dus intotdeauna la o reprezentare fidela a universului lui Batman, care trebuia sa fie la urma urmei sufletul serialului.

Joker de exemplu, arata ridicol. Da, este Joker, ar trebui sa fie ridicol, dar ce supervillain poate sa fie cu adevarat diabolic daca umbla descult? Mr. Freeze si-a pierdut din tragismul romantic pe care l-a demonstrat in Batman TAS. Riddler s-a transformat intr-o clona nereusita a lui Marylin Manson.

Povestile aveau o tenta science-fiction mult mai pronuntata decat in cazul Batman TAS, iar Batman era mai putin detectiv si mai mult geniu al stiintei. De exemplu, sezonul trei se termina cu Batman oprind o invazie extraterestra, singurel si de capul lui. In plus, gadgeturile lui Batman erau pur si simplu ridicol de multe, in ideea ca parca era un fel de reclama la jucariile Bat-related pe care puteai sa ti le cumperi.

Tonul era foarte haotic. Situatiile era destul de serioase, dar Batman in sine parea prea prietenos si vesel pentru universul in care traia, o problema care a fost corectata pe parcurs, ce-i drept. The Batman a reusit la un moment dat sa aiba un episod, „Artifacts”, care era propria versiune a romanului grafic „The Dark Knight Returns”. Pana la filmul de animatie omonim scos de WB anul trecut, niciun serial de animatie (nici macar Batman Beyond) nu incercase asa ceva.

Prin urmare, ii respect pe realizatori ca au incercat sa realizeze ceva al lor, chiar daca eforturile lor erau horribly misguided

 

Batman Brave and the Bold (2008 – 2011)

Daca ai o problema cu un Batman mai senin si fara angoasa sentimentala… atunci clar sa sari peste Brave and the Bold. Mizand pe ideea din JLA (ca cel mai bun mod de a-l reprezenta pe Batman este in opozitie cu alti suepreroi), Brave and the Bold ne-a oferit ocazia sa-l vedem pe Liliac in diferite combinatii, care de care mai ciudatele.

Fiecare episod ni-l infatiseaza pe Batman lucrand impreuna cu unul sau mai multi supereroi pentru a rezolva o problema. Se inspira foarte mult din vechiul serial din anii ‘60 si omagiaza istoria “campy” a personajului. Adica tot ce era Batman inainte de anii ‘80, inainte de a deveni Cavalerul Intunericului si al Sindromului Post-Traumatic. Vocea lui Batman era furnizata de Diedrich Bader, sau cum imi place mie sa-i spun, “tipul ala care-i Vince Vaughn fara sa fie Vince Vaughn”.

Serialul era fun, prea fun pentru a avea o poveste sezoniera. Fiecare episod era de sine statator, pur si simplu o alta ocazie sa vedem o alta combinatie, o alta versiune a unui personaj iubit din benzile desenate. Brave and the Bold avea si o latura subversiva, nu s-a sfiit sa vorbeasca despre moartea parintilor lui Batman (spre deosebire de serialul cu Adam West). Batman il confrunta pe Joe Chill, criminalu’ ala nesimtit care i-a furat mama si tatal, in finala sezonului 2. Si cine se poate uita la acest moment muzical cu Catwoman, Black Canary si Huntress si sa nu inteleaga aluziile ascunse…

In ultimul episod al serialului, Batman vorbeste direct cu publicul si-i ne ureaza “la revedere”, “never give up, never surrender”, bla bla, noapte buna.

 

Beware the Batman (2013)

Ceea ce ne aduce in prezent la… Beware The Batman care a avut premiera pe 13 iulie.

Dupa ce s-a terminat Batman Brave and The Bold, WB a vrut ca Batman sa se intoarca la un ton “mai serios”. Adica daca tot Nolan a avut mare succes cu trilogia lui, hai sa batem fierul cat este cald. Scenaristii Mitch Watson si Mark Banker au subliniat ca pentru Beware The Batman vor sa se intoarca la radicinile personajului. Noul design al personajului aduce aminte de primele benzi desenate cu Batman de la sfarsitul anilor ‘30, realizate de Bob Kane. In acelasi timp, personajele negative folosite vor fi mai obscure. De exemplu in episodul pilot i-au folosit pe Professor Pyg si Mr. Toad, care au aparut in seria Batman and Robin a lui Grant Morrison.

Realizatorii vor sa evite pe cat posibil personaje antologice precum the Joker. Vor sa evite si alte clisee stabilite deja prin traditie, precum reprezentarea lui Alfred in calitate de majordomn sclifosit. Alfred aici este un veteran de razboi care-ti aduce aminte de Jason Statham la varsta de pensionare. In loc de Robin o avem pe Katana, unul dintre membrii de baza a echipei Outsiders (fondata tot de Batman acum ceva vreme).

Dupa primul episod, pot sa spun cu mana pe inima ca o sa-mi ia putin timp sa ma obisnuiesc cu stilul de animatie sau cu schimbarile facute povestii. Este primul serial CGI cu Batman, desi WB are experienta cu Green Lantern The Animated Series (unde actiunea avea un ritm natural si nu te dezorienta) se pare ca Beware The Batman mai are de lucru pana cand sa para un serial de animatie, ci nu o serie de cut-scenes dintr-un joc video ieftin. In plus, in primul episod personalitatea lui Batman sau dualitatea Bruce Wayne/Batman nu a fost foarte bine conturata. Se pare ca lui Batman i se pare perfect rezonabil sa-i lase pe “aia rai” sa scape, fara sa depuna mare efort intru prinderea si capturarea lor. Ceea ce Batman nu ar face niciodata. O fi el multe lucruri, dar in niciun caz nu este un underachiever.

Serialul este la inceput de drum, si nici Batman nu s-a descurcat mirific in primele sale misiuni.

 

Mentiuni speciale

Batman in Scooby Doo

Una dintre bijuteriile anilor ‘70 in mateire de comedie animata este episodul special din “Aventurile lui Scooby Doo” cand potaia si prietenul ei cel mai bun Shaggy au avut o aventura cu Batman si Robin.

 

Young Justice (2011 – 2013)

Batman a fost un personaj secundar destul de important si in Young Justice. Desi nu a fost la fel de prezent ca in Justice League Unlimited, si-a indeplinit rolul de mentor cu brio. Momentele mele preferate cu Batman in YJ sunt scenele cand il bate la cap pe Superman sa-l recunoasca pe Superboy si sa aiba grija de el sa nu ajunga un dobitoc. Se vede ca Batman vorbeste din experienta, amintindu-si prin ce a trecut cu fiii lui adoptati. Vocea lui Batman in YJ este furnizata de Bruce Greenwood, acelasi actor responsabil si pentru interpretarea detectivului in “Batman: Under the Red Hood” unul dintre cele mai bune filme animate scoase de WB in seria direct-to-dvd.

*Retrospectiva a fost realizata DOAR pe seriale… ca daca mai luam la mana si toate filmele animate cred ca ma blocam mental. 🙂