Conan şi lumea Hyboria, creaţii ale lui Robert E. Howard (partea a II-a)

Conan the barbarian 2010 movie illustrationConan Cimerianul

           Prima poveste scurtă cu personajul Conan a apărut în revista „Weird Tales” în anul 1932 şi a fost intitulată „The Pheonix on the Sword”. A avut un succes surprinzător şi din această cauză, între 1933 şi 1936, Robert E. Howard a reuşit să publice în respectiva revistă nu mai puţin de 17 poveşti cu Conan. I s-a propus chiar să scrie un roman care să-l aibă ca erou principal pe acest, fapt care însă nu s-a mai realizat din cauza morţii timpurii a autorului.

           Numele iniţial al războinicului a fost Conan Cimerianul (datorită locului de provenienţă), deşi astăzi, în cultura de masă este cunoscut sub numele de Conan Barbarul. Nu este niciodată descris exhaustiv din punct de vedere fizic, ci doar se menţionează că are „sullen blue eyes with a black square-cut mane„, iar adjectivele folosite pentru a-l creiona sunt termeni precum “giant” sau “massive”. Prima frază care face introducerea pentru acest caracter este: „Hither came Conan the Cimmerian, black-haired, sullen-eyed, sword in hand, a thief, a reaver, a slayer, with gigantic melancholies and gigantic mirth, to tread the jeweled thrones of the Earth under his sandalled feet”[1].

           Conan a fost născut direct pe câmpul de luptă, unde se simţea întotdeauna cel mai bine, şi s-a maturizat foarte repede, la vârsta de 15 ani fiind deja un războinic de temut. El călătorea foarte mult, iar pe parcursul aventurilor sale dă dovadă de curaj şi fapte eroice, ucigînd monştrii care de care mai grozavi sau vrăjitori nefaşti, salvând prinţese frumoase şi împrietenindu-se cu personaje teribil de ciudate sau simpatice (elemente clasice ale literaturii fantastice, considerate astăzi clişee). Astfel, a fost cunoscut ca barbar, hoţ, proscris, mercenar şi pirat, dar în cele mai multe cazuri – erou. Poveştile care îl au pe Conan ca personaj principal arată o evoluţie a acestui personaj, culminând cu momentul în care Conan, deja în vârstă de peste 40 de ani, ucide regele tiranic al regatului Aquilonia şi devine el însuşi rege.

           Despre propria sa creaţie, Robert E. Howard spune următoarele: „It may sound fantastic to link the term „realism” with Conan; but as a matter of fact – his supernatural adventures aside – he is the most realistic character I ever evolved. He is simply a combination of a number of men I have known, and I think that’s why he seemed to step full-grown into my consciousness when I wrote the first yarn of the series. Some mechanism in my sub-consciousness took the dominant characteristics of various prize-fighters, gunmen, bootleggers, oil field bullies, gamblers, and honest workmen I had come in contact with, and combining them all, produced the amalgamation I call Conan the Cimmerian.” [2]

           Există în totalitate 28 de poveşti care îl au pe Conan ca erou, 17 publicate în revista „Weird Tales” (anexa 1), 4 publicate post-mortem (anexa 2), 4 poveşti neterminate, dar bine conturate (anexa 3), 3 materiale care sunt într-un fel sau altul legate de universul fantastic care îl cuprinde pe Conan (anexa 4), dar există un număr foarte mare şi doar de schiţe neterminate. Cea mai lungă poveste este cea de-a 16-ea poveste cu Conan publicată în cinci părţi între 1935 şi 1936 în revista „Weird Tales”, intitulată „Hour of the Dragon”, are 150 de pagini şi prezintă în detaliu evenimentele care au dus la ascensiunea lui Conan la tronul regatului Aquilonia. Restul de poveşti scurte (inclusiv operele care nu îl au ca protagonist pe Conan) au între 20 şi 30 de pagini (de aceea şi definiţa de short stories).

           Personajele şi conceptele create de către Robert E. Howard au avut un foarte mare impact mai ales după moartea sa, cunoscând mai multe adaptări de-alungul timpului: există un număr de filme care îl au ca personaj principal pe Conan (anexa 5) şi alte 3 filme care sunt inspirate din alte personaje ale lui Robert E. Howard („Kull the Conqueror” realizat în 1997,  „Red Sonja” în 1985 şi „Solomon Kane”  în 2009), 3 seriale de televiziune cu Conan (anexa 6), 7 jocuri video cu acesta (anexa 7), 10 jocuri de societate (table-top games, anexa 8), iar companiile de reviste de benzi desenate Marvel şi Dark Horse au publicat numeroase reviste şi romane grafice (graphic novels) cu Conan (anexele 9 şi 10), dar şi cu Solomon Kane.

           Probabil cel mai important aspect al operelor lui Robert E. Howard este faptul că, prin intermediul poveştilor cu Conan Cimerianul, autorul a creat genul literar fantastic sword&sorcery, care stă la baza multor opere cunoscute de ficţiune fantastică (cum ar fi, spre exemplu, operele autorilor J. R.R Tolkien, Terry Pratchett şi R.A. Salvatore). Acest gen literar nu exista înainte, şi chiar mulţi autori, contemporani cu Robert E. Howard şi care contribuiau la aceleaşi reviste au admis faptul că au fost major influenţaţi de către poveştile cu Conan şi aventurile acestuia.

           Aceste scurte poveşti oferă o lectură extraordinar de interesantă şi captivantă, mai ales datorită influenţelor istorice, şi care se adresează atât tinerilor cât şi adulţilor. Temele care se regăsesc în aceste poveşti scurte sunt numeroase şi variază, însă sunt toate subsumate genului literar fantastic si stereotipurilor acestuia. Pe lângă publicul captivat prin intermediul aventurilor create, Robert E. Howard a fost şi relativ pe placul criticilor literari, care realizau totuşi că el era doar un autor de poveşti scurte fantastice, pulp fiction, şi nu un romancier talentat. Criticul american Hoffman Reynolds Hays spune despre autor că: “Howard was an uneducated idiot savant and that his success was due more to luck than skill”[3], iar criticul S.T Joshi observă că „The bulk of Howard’s fiction is subliterary hackwork that does not even begin to approach genuine literature. The simple fact is, however, that his views are not of any great substance or profundity and that Howard’s style is crude, slip-shod, and unwieldy. It is all just pulp—although, perhaps, a somewhat superior grade of pulp than the average„[4].

           Operele lui Robert E. Howard nu surprind neapărat o schimbare psihologică în gândirea vremii sale, însă pleacă de la anumite concepte şi elemente concrete cu rădăcini istorice. El devine foarte cunoscut pe timpul vieţii sale datorită poveştilor publicate, în special cele care îl au ca erou pe Conan, ajungând să câştige într-un an echivalentul a 34 000 de dolari în ziua de astăzi. Trebuie reţinut că operele sale, doar poveşti scurte tip pulp fiction, trebuiau sa concureze cu romanele best-seller apărute în aceeaşi perioadă, cum ar fi „The Hobbit” (J.R.R. Tolkien), „Gone With the Wind” (Margaret Mitchell), „The Grapes of Wrath”(John Steinbeck), „Mary Poppins” (P.L. Travers), etc.

           Elementele care au marcat tinereţea autorului i-au marcat şi operele, precum şi autori care l-au inspirat şi l-au influenţat şi prieteni scriitori care l-au susţinut în activităţile sale. Creaţia a fost indiscutabil influenţată de caracterul său psihologic: era rasist, însă era un feminist activ, iar aceste două elemente se conturează clar în scrierile sale, unde, în general, personajele negative sau inferioare sunt de culoare, iar multe poveşti au ca eroi principali femei puternice şi independente (probabil din cauza relaţiei atât de puternice cu mama sa).

           Operele lui Robert E. Howard au inspirat şi numele mai multor trupe muzicale (sau cântece ale acestora); trupa britanică de rock Bal-Sagoth şi-au inspirat numele de la una dintre poveştile lui Robert E. Howard, „The Gods of Bal-Sagoth”, iar formaţiile de heavy metal Cauldron Born, Domine, Rosae Crucis, Ironsword, Battleroar, Manilla Road, Mad Minstrel au cântece intitulate după poveştile, locaţiile sau personajele create de către acest autor.

           Din cauză că nu a avut urmaşi direcţi, în urma unei legi specifice, drepturile asupra personajelor şi creaţiilor lui Robert E. Howard au revenit domeniului public în anul 2006[5].

[divider][/divider]

Conan, The Barbarian (1982)

Conan, portretizat de către Arnold Schwarzenegger în filmul „Conan the Barbarian” (1982)

conanthedestroyer1984

Conan, portretizat de către Arnold Schwarzenegger în filmul „Conan the Destroyer” (1984)

conantheadventurer

Conan în desenul animat „Conan the Adventurer” (1992)

conan.2

Conan în desenul animat „Conan and the Young Warriors” (1994)

Conan

Conan, portretizat de către Ralf Möller în serialul „Conan: the Adventurer” (1997)

jasonmomoa

Conan, portretizat de către Jason Momoa în filmul „Conan the Barbarian” (2011)

[divider][/divider]

[1] HOWARD, E. Robert, The Pheonix on the Sword, Weird Tales, Chicago, 1932, p. 4

[2] http://www.conan.com/f_howard.shtml

[3] FINN, Mark, Blood and Thunder: The Life and Art of Robert E. Howard, editura Monkeybrain Inc, New York, 2006, p. 233-234

[4] http://www.rehfoundation.org/additional-biographical-information/

[5] http://www.robert-e-howard.org/AnotherThought4rerevised.html

Surse foto:

http://www.redditweekly.com/weekly?s=top&subreddit=ComicWalls&to_time=1395532799

http://1.bp.blogspot.com/-z75NcSN5E1E/UhzpDotfmCI/AAAAAAAAALU/rOm004WHiNc/s1600/conan-new-line-2010-norem.jpg

http://receph.apextech.netdna-cdn.com/images/2013/01/17/Conan,%20The%20Barbarian%20(1982).jpg
http://www.quotessays.com/images/destroyer-quotes-4.jpg
http://media.senscritique.com/media/000006515364/source_big/Conan_the_Adventurer.jpg
http://media.senscritique.com/media/000006517256/source_big/Conan.jpg
http://content6.flixster.com/movie/11/17/30/11173040_ori.jpg

[divider][/divider]

Anexa 1

Short stories care îl au pe Conan ca protagonist

1. „The Phoenix on the Sword” (decembrie 1932)
2. „The Scarlet Citadel” (ianuarie 1933)
3. „The Tower of the Elephant” (martie1933)
4. „Black Colossus” (iunie1933)
5. „The Slithering Shadow” (septembrie 1933, sub numele de „Xuthal of the Dusk”)
6. „The Pool of the Black One” (octombrie 1933)
7. „Rogues in the House” (ianuarie 1934)
8. „Iron Shadows in the Moon” (aprilie 1934, sub numele de „Shadows in the Moonlight”)
9. „Queen of the Black Coast” (mai 1934)
10. „The Devil in Iron” (august 1934)
11. „The People of the Black Circle” (publicată în două parţi, septembrie-noiembrie 1934)
12. „A Witch Shall be Born” (decembrie 1934)
13. „Jewels of Gwahlur” (martie 1935, sub numele de „The Servants of Bit-Yakin”)
14. „Beyond the Black River” (publicată în două parţi, mai-iunie 1935)
15. „Shadows in Zamboula” (noiembrie 1935, publicată sub numele de „The Man-Eaters of Zamboula”)
16. „The Hour of the Dragon” (publicată în cinci părţi, decembrie 1935, ianuarie, februarie, martie, aprilie 1936)
17. „Red Nails” (publicată în trei părţi, iulie, septembrie, octombrie 1936)

 

Anexa 2

Short stories avându-l ca protagonist pe Conan, publicate post-mortem

1. „The God in the Bowl” ( publicată în „Space Science Fiction”, septembrie 1952)
2. „The Black Stranger” (publicată în „Fantasy Magazine”, februarie 1953)
3. „The Frost Giant’s Daughter” (publicată în „The Coming of Conan”, 1953)
4. „The Vale of Lost Women” (publicată în „The Magazine of Horror”, 1967)

 

Anexa 3

Short stories avându-l ca protagonist pe Conan, neterminate

1. „Drums of Tombalku” (fragment publicat în „Conan the Adventurer”, 1966)
2. „The Hall of the Dead” (rezumat publicat în „The Magazine of Fantasy and Science Fiction”, 1967)
3. „The Hand of Nergal” (fragment publicat în „Conan”, 1967)
4. „The Snout in the Dark” (fragment publicat în „Conan of Cimmeria”, 1969)

 

Anexa 4

Materiale anexe care îl includ pe Conan ca personaj

1. „Wolves Beyond the Border” (o poveste care nu îl are ca protagonist pe Conan, dar care se petrece în lumea acestuia, fragmen publicat în „Conan the Usurper”, 1967)
2. „The Hyborian Age” (un eseu scris în 1932 şi publicat în „The Hyborian Age”, 1938)
3. „Cimmeria” (un poem scris în 1932 şi publicat în „The Howard Collector”, 1965)

 

Anexa 5

Filme avându-l ca protagonist pe Conan

1. „Conan the Barbarian” (rol interpretat de către Arnold Schwarzenegger, 1982)
2. „Conan the Destroyer” (rol interpretat de către Arnold Schwarzenegger, 1984)
3. „Conan the Conqueror” (proiect abandonat, reluat sub alt nume cu alt personaj, „Kull the Conqueror”)
4. „Conan the Barbarian” (rol interpretat de către Jason Momoa, 2011)
5. „The Legend of Conan” (un film iniţial planificat pentru anul 2014)

 

Anexa 6

Seriale de televiziune avându-l ca protagonist pe Conan

1. „Conan the Adventurer” (serial de desene animate, 1992-1994)
2. „Conan and the Young Warriors” (serial de desene animate, 1994)
3. „Conan: The Adventurer” (rol interpretat de către Ralph Möller, 1994)

 

Anexa 7

Jocuri video avându-l ca protagonist pe Conan

1. „Conan: Hall of Volta” (Datasoft, 1984)
2. „Conan: The Mysteries of Time” (Mindscape, 1991)
3. “Conan: The Cimmerian” (Virgin Games&Synergistic, 1991)
4. “Conan” (TDK, 2004)
5. “Conan” (THQ&Nihilistic, 2007)
6. “Age of Conan”, (Funcom, 2008)
7. „Conan: The Tower of the Elephant” (Apple, 2011)

 

Anexa 8

Table-top games inspirate din personajele lui Robert E. Howard

1. Trei cărţi din seria “Endless Quest”, care permiteau cititorului să joace rolul lui Conan (TSR, 1980 )
2. „Conan Unchained” (modul pentru sistemul de reguli Advanced Dungeons&Dragons, TSR, 1984)
3. „Conan against Darkness” (modul pentru sistemul de reguli Advanced Dungeons&Dragons, TSR, 1984)
4. “Hyborian War” (joc jucat prin poştă, Reality Simulations, 1985)
5.“Conan Role-Playing Game” care a inclus şi trei aventuri oficiale, “Conan the Buccaneer”, “Conan the Mercenary” şi “Conan the Triumphant” (TSR, 1985)
6. „GURPS Conan” (joc bazat pe sistemul de reguli GURPS, Steve Jackson Games,1997)
7. “Conan the Role-Playing Game” (joc bazat pe sistemul OGL, cu foarte multe suplimente şi aventuri, Mongoose Publishing, 2004)
8. “Conan Collectible Card Game” (joc de cărţi, Jason Robinette, 2006)
9. “Age of Conan” (joc de strategie, Fantasy Flight Games, 2009)
10. “Conan” (joc de aventură, Monolith, 2015, aflat încă în producţie)

Anexa 9

Benzi desenate şi graphic novels avându-l ca protagonist pe Conan, compania Marvel Comics

1. „Conan the Barbarian” (revistă de benzi desenate, 1970-1993)
2. „Savage Tales” (revistă de benzi desenate, 1971-1975)
3. „Giant Sized Conan” (revistă de benzi desenate, 1974-1975)
4. „Savage Sword of Conan” (revistă de benzi desenate, 1974 – 1995)
5. „Conan” (scurte benzi desentate care apăreau în ziare, 1978-1981)
6. “The Coming of Conan” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1978)
7. “The Wizard’s Daughter” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1978)
8. “Red Sonja” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1978)
9. “The Slavers” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1978 – 1979)
10. “The Stolen City” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1979)
11. “The People of the Cataclysm” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1979)
12. “The Castle of Vincenzo” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1979)
13. “The Rescue of King Sohram” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1979)
14. “ Red Sonja and Thulsa Doom” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1979 – 1980)
15. “The Jewel of the Ages” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1980)
16. “Treasure Ship” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1980)
17. “Island Warrior” ((scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1980)
18. “The Plague Demon” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1980)
19. “The Tower of the Elephant” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1980 . 1981)
20. “Revenge of the Son of Yara the Wizard Priest” (scurte benzi desenate care apăreau în ziare, 1981)
21. „King Conan/ Conan the King” (revistă de benzi desenate, 1980-1989)
22. „Handbook of the Conan Universe” (revistă de benzi desenate, 1985)
23. “The Witch Queen of Acheron” ( graphic novel, 1985)
24. “Conan the Reaver” ( graphic novel, 1987)
25. “Conan of the Isles” ( graphic novel, 1988)
26. “The Skull of Set” ( graphic novel, 1989)
27. “The Horn of Azoth” ( graphic novel, 1990)
28. “Conan the Rogue” ( graphic novel, 1991)
29. “The Ravagers Out of Time” ( graphic novel, 1992)
30. „Conan the Adventurer” (revistă de benzi desenate, 1994-1995)
31. „Conan” (revistă de benzi desenate, 1995-1996)
32. „Conan the Savage” (revistă de benzi desenate, 1995-1996)
33. “Stalker of the Woods” (revistă de benzi desenate, mini-serie, 1997)
34. “The Usurper” (revistă de benzi desenate, mini-serie, 1997–1998)
35. “Lord of the Spiders” (revistă de benzi desenate, mini-serie, 1998)
36. “River of Blood” (revistă de benzi desenate, mini-serie, 1998)
37. “Return of Styrm” (revistă de benzi desenate, mini-serie, 1998)
38. “Scarlet Sword” (revistă de benzi desenate, mini-serie, 1998–1999)
39. “Death Covered in Gold” (revistă de benzi desenate, mini-serie, 1999)
40. “Flame and the Fiend” (revistă de benzi desenate, mini-serie, 2000)

 

Anexa 10

Benzi desenate şi romane grafice (graphic novels) avându-l ca protagonist pe Conan, compania Dark Horse Comics

1. “Conan” (revistă de benzi desenate, 2003)
2. “Conan” (revistă de benzi desenate, 2004–2008)
3. “Conan And the Daughters of Midora” (revistă de benzi desenate, 2004)
4. “Conan And the Jewels of Gwahlur” (revistă de benzi desenate, 2005)
5. “Conan And the Demons of Khitai” (revistă de benzi desenate, 2005–2006
6. “Conan: Book of Thoth” (revistă de benzi desenate, 2006)
7. “Conan: Free Comic Book Day Edition” (revistă de benzi desenate, 2006)
8. “ Conan And the Songs of the Dead” (revistă de benzi desenate, 2006)
9. “Hyborian Adventures: SDCC Free Giveaway” (revistă de benzi desenate, 2006)
10. “Conan And the Midnight God” (revistă de benzi desenate, 2007)
11. “Conan: Trophy” (revistă de benzi desenate, 2007)
12. “Conan the Cimmerian” (2008-2010)
13. “Conan And the Mad King of Gaul” (revistă de benzi desenate, 2009)
14. “Conan: The Weight of the Crown” (revistă de benzi desenate, 2010)
15. “Conan: Kiss of the Undead” (revistă de benzi desenate, 2010)
16. “Conan: Road of Kings” (revistă de benzi desenate, 2010-2012)
17. “King Conan” (revistă de benzi desenate,  2011-)
18. “Conan: Island of No Return” (revistă de benzi desenate, 2011)
19. “Conan the Barbarian” (revistă de benzi desenate, 2012-2014)
20. “Conan: The Phantoms of the Black Coast” (revistă de benzi desenate, 2012-2013)
21.“Conan and the People of the Black Circle” (revistă de benzi desenate, 2013-2014)
22. “Conan the Avenger” (revistă de benzi desenate, 2014-)